УЗО (устройства защитного отключения) представляют собой эффективное современное противопожарное и электрозащитное средство. Функционально данное устройство представляет собой вызывающий размыкание контактов коммутационный аппарат  при повышении до заданного значения тока. УЗО находит токовую утечку и буквально за доли секунды автоматически отключает все полюса либо фазы аварийного участка электроцепи. Для защиты от удара электрическим током человека такое быстродействие данного устройства считается достаточным.

Нередко УЗО называют блоком утечки тока. Данные устройства применяют наряду с автоматическими выключателями и предохранителями, защищающими их от термических и динамических перегрузок. В процессе обеспечения необходимого уровня безопасности УЗО и дифф. автоматы играют очень важную роль, защищая человека от поражений электрическим током при прямом прикосновения различных электроприборов к токопроводящим частям или к открытым неизолированным участкам проводки, которые находятся под напряжением. Кроме того устройства защитного отключения способны в результате повреждения изоляции, утечки тока или неисправностей оборудования и электропроводки предупредить возникновение пожара.

Наиболее эффективным для решения вышеперечисленных проблем приспособлением является дифференциальный автомат, который объединяет в себе одновременно функции автоматического выключателя и устройства защитного отключения. Отличительной особенностью дифференциального автомата является его высокое быстродействие, благодаря чему обеспечивается максимально высокий уровень защиты от поражения электрическим током человека.