Кабели и провода служат для передачи от уличной электросети электроэнергии к электроприбору и используют их при монтаже наружных и внутренних проводок. Провода могут быть изготовлены голыми или изолированными. Провода, у которых защитной изоляцией не закрыты токопроводящие жилы, называются голыми, как правило, они используются для воздушных линий электропередач. Провода считаются изолированными, если они имеют резиновую или пластмассовую изоляцию. Помимо изоляции, такие провода могут быть оснащены изготовленной из хлопчатобумажной пряжи оплеткой, пластмассовой, резиновой или металлической оболочкой. Кроме того, изолированные провода бывают незащищенными, у которых поверх электрической изоляции отсутствует оболочка, и защищенными, имеющие герметическую оболочку поверх изоляции с целью защиты от внешних факторов.

Кабели и провода маркируются буквами. На материал изготовления токопроводящей жилы указывают первые буквы. Если букв нет, значит, она изготовлена из меди. Остальные буквы характеризуют другие элементы кабеля или провода. В маркировке, помимо букв, имеются цифры. Первая из них указывает на количество жил, вторая представляет их площадь сечения, номинальное напряжение указывает третья цифра. Самыми распространенными в последнее время являются кабели и провода с алюминиевыми жилами, причиной чему является невысокая стоимость алюминия, это могут быть кабели и провода связи, кабели силовые и монтажные провода, а также другие.

Но, по сравнению с алюминиевыми, большими положительными качествами обладают провода и кабели с медными жилами. Медь имеет более высокую устойчивость к ржавлению и механическую прочность. Однако, из-за высокой стоимости меди весьма ограничено производство с такими жилами кабелей и проводов.