Предназначены кабели силовые для передачи электроэнергии, которая используется для питания в электрических установках. Они могут иметь от  одной до нескольких изолированных жил, которые заключены в неметаллическую или металлическую оболочку. Применение скрученных жил из отдельных проволок позволяет сохранить при больших сечениях их гибкость. В зависимости от условий эксплуатации и прокладки кабеля, поверх оболочки может иметься защитный покров, а в некоторых случаях даже броня. Кабели силовые низкого напряжения могут содержать изоляцию из пропитанной бумаги, резины и пластмассы.

Кабели силовые состоят из таких основных элементов: жил токопроводящих, оболочек,  изоляции и защитных покровов. В конструкцию данных кабелей могут входить, помимо перечисленных элементов, нулевые жилы, экраны, заполнители и жилы защитного заземления. Основу их классификации составляет значение такого параметра, как номинальное напряжение, при котором возможна длительная эксплуатация данного кабеля.

Данные кабели, оснащенные поясной изоляцией, изготавливаются трехжильного типа из алюминия или меди, при этом секторные жилы имеют  диапазон сечений 6–240 мм2. Изоляцией в них служит кабельная бумага. Для напряжений от 20 до 35 кВ  кабели изготовляются либо с одной жилой в алюминиевой и свинцовой оболочке с сечением 120–300 мм2 или же с тремя жилами, изолированными с помощью пропитанной бумаги со свинцовой оболочкой. При напряжениях от 35 до 500 кВ для передачи электроэнергии с помощью переменного тока применяют кабели силовые газонапол­ненные и маслонаполненные. Высокие технические характеристики кабеля силового обеспечивают его широкое применение.